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Die Uhrenindustrie in Biel

Von Genf aus verbreitete sich die Uhrenindustrie ab Mitte des 16. Jahrhunderts nordöstlich entlang des Juras – in Biel wurde sie aktiv gefördert und war damit Katalysator der industriellen Entwicklung.



Uhrenarbeiterinnen in der «Tavannes Watch Co.», zu Beginn des 20. Jahrhunderts.

1842 schloss die Bieler Indiennefabrik der Gebrüder Verdan ihre Pforten – ein herber Rückschlag für die industrielle Entwicklung der Stadt Biel. Der Rat suchte nach Alternativen in anderen Industriezweigen: Die Uhrmacherei, die bereits von Genf über den Waadtländer und Neuenburger Jura bis zum Berner Jura vorgedrungen war, schien als Ersatz bestens geeignet.

Ernst Schüler, politischer Flüchtling aus dem vorrevolutionären Deutschland, spielte bei der Ansiedlung von Uhrenfabrikanten in Biel die entscheidende Rolle: Er beantragte im Bieler Gemeinderat, es sei den zwölf zuerst in Biel einziehenden Uhrmacherfamilien das Einzugs- und Einsassengeld auf ein Jahr zu erlassen.
Der Gemeinderat liess sich von Schülers Forderungen überzeugen und ging sogar über dessen Antrag hinaus: Am 8. Mai 1844 beschloss er, allen in diesem Jahr noch einziehenden Uhrmachern die besagten Gebühren zu erlassen. Die Standortanreize für die Uhrmacher wurden in den folgenden Jahren sukzessive ausgebaut – und auch mit der Niederlassungsfreiheit nach der Gründung des Bundesstaats 1848 hielt der Zustrom an: Zwischen 1844 und 1859 wanderten über 1700 Uhrmacher in Biel ein.

Im Zuge der Industrialisierung entstanden die ersten Manufakturen und Uhrenfabriken und konkurrenzierten zunehmend die kleinen, spezialisierten Ateliers. 1872 wurde auf Anstoss des Uhrmachers Emil Brunner-Bridel in Biel die Uhrmacherschule eröffnet.
Im Laufe der Jahre und Jahrzehnte wechselten sich Krisen und Höhenflüge in der Uhrenindustrie ab; in der Geschichte Biels spielte sie eine entscheidende Rolle in der wirtschaftlichen und damit auch sozialen und politischen Entwicklung der Stadt.

Quelle: Kästli, Tobias: Die Vergangenheit der Zukunftsstadt. Arbeiterbewegung, Fortschritt und Krisen in Biel, 1815-1919, Bern 1989, S. 42-44 / 72-80.

Dokument Titel / Beschreibung Autor / Quelle Jahr / Epoche
Fabriken§Arbeiter und Arbeiterinnen§Industrie§Frauen§Innenräume und Interieur§Arbeitsformen£
Arbeiterinnen und Kontrolleure, um 1900
Arbeitende Frauen wurden früher oft von Männern bei der Arbeit überwacht und kontrolliert. Auf diesem Bild sind ferner die Transmissionsriemen, welche die Maschine antreiben, gut zu erkennen. Sie werden von einer zentralen Kraftquelle ...
unbekannt Museum Neuhaus, Biel um 1900
Uhrenindustrie§Porträts§Persönlichkeiten£
Nicolas G. Hayek
Nicolas G. Hayek, Präsident und Delegierter des Verwaltungsrates der «Swatch Group» mit Hauptsitz in Biel.
unbekannt Gassmann-Archiv 1980 - 1999
Uhrenindustrie§Wissenschaften§Unternehmen§Technik und Technologien£
Wenn die Speedmaster sich mit dem Mond trifft

Vorerst einige Bemerkungen über das Uhrwerk

Omega brachte 1957 das Modell Speedmaster in den Handel, einen Chronographen mit vorwiegend sportlicher Bestimmung. Die Speedmaster hatte eineTachometer-Skala, die fü...

Marco Richon 1960
Uhrenindustrie§Unternehmen§Gebäude§Bau§Baustile§Fassaden£
Rolex-Gebäude
Dass die Uhrenindustrie in den letzten Jahren wieder Fuss fassen konnte, beweist auch das neue Gebäude der Rolex im Bözingenmoos.
unbekannt Gassmann-Archiv 1980 - 1999
Uhrenindustrie§Fabriken§Wirtschaftskrisen§Wohnhäuser£
«Lofts» in Tramelan, 1999
Der Strukturwandel in der Uhrenindustrie führte vielerorts zu leer stehenden Fabriken. Die Ateliers der 1902 erbauten Uhrenfabrik «Record» in Tramelan wurden beispielsweise in «Lofts» umgebaut. Um 1999.
unbekannt J. Trachsel, Zürich 1999
Uhrenindustrie§Konsum§Reklamen£
«The Perfect Watch», Werbung der Uhrenfabrik «Büren Watch», 1926
1873 wurde die Uhrenfabrik «Büren» gegründet. Ein Vierteljahrhundert später wurde sie an das englische Unternehmen Henry Williamson Ltd. verkauft. Hier das Titelblatt der Broschüre «The Perfect Watch», wahr...
unbekannt Vereinigung für Heimatpflege, Büren a.A. 1926
Uhrenindustrie§Sportanlässe§Reklamen£
1964 wurde das olympische Feuer vor einer «Büren»-Reklame nach Tokio getragen
Bild: 1964 wurde das olympische Feuer vor einer «Büren»-Reklame nach Tokio getragen. 1873 ist die Uhrenfabrik «Büren» gegründet worden. Ein Vierteljahrhundert später wurde sie an das englische Unternehmen H...
unbekannt Vereinigung für Heimatpflege, Büren a.A. 1964
Uhrenindustrie§Zeitungen und Zeitschriften§Druckerei§Politische Aktivitäten§Verlagswesen§Schule und Bildung§Persönlichkeiten£
Ernst Schüler

Ernst Schüler wurde 1807 in Darmstadt geboren. Er absolvierte in der deutschen Stadt Giessen ein Studium in Geschichte, alten Sprachen, Theologie und Philosophie und arbeitete in dieser Stadt einige Zeit als Lehrer. 1833 flüchtete er in ...

Manuela Di Franco / Christoph Lörtscher -1848
Uhrenindustrie§Alte Berufe§Porträts§Arbeiter und Arbeiterinnen£
Heimarbeiter in der Uhrenbranche, um 1900
Der Heimarbeiter fertigte zuhause vor allem Einzelteile. Der Verleger war verantwortlich für Lieferung gewisser Einzelteile (z.B. Zeiger). In Manufakturen und Fabriken wurden die Einzelteile (in so genannten Ateliers d'établissement ...
unbekannt Museum Neuhaus, Biel um 1900
Uhrenindustrie§Fabriken§Arbeiter und Arbeiterinnen§Arbeitsformen§Elektrizität§Innenräume und Interieur£
Uhrmacheratelier der «Tavannes Watch Co.» in Tavannes, um 1913
Die Lichtverhältnisse spielen bei der filigranen Arbeit der Uhrmacher eine zentrale Rolle. Hier ein Blick in ein Uhrmacheratelier der «Tavannes Watch Co.» in Tavannes. Aufnahme vermutlich 1910er-Jahre.
unbekannt R. Prêtre, Tavannes um 1913
Uhrenindustrie§Arbeiter und Arbeiterinnen§Arbeitsformen§Technik und Technologien§Frauen§Innenräume und Interieur£
Fabrikarbeiterinnen in der «Tavannes Watch Co.» in Tavannes, um 1910
Fabrikarbeiterinnen in der «Tavannes Watch Co.» in Tavannes an Pressen, die von Transmissionriemen angetrieben werden. Aufnahme vermutlich 1910er-Jahre.
unbekannt R. Prêtre, Tavannes um 1910
Uhrenindustrie§Porträts§Arbeiter und Arbeiterinnen§Arbeitsformen§Technik und Technologien§Maschinen und Werkzeuge§Mode und Kleidung£
Uhrmacher in der «Tavannes Watch Co.» in Tavannes, um 1910
Für viele Arbeiten in der «Tavannes Watch Co.» in Tavannes waren gute Augen und eine ruhige Hand gefragt. Aufnahme vermutlich 1910er-Jahre.
unbekannt R. Prêtre, Tavannes um 1910
Uhrenindustrie§Eisenbahn§Strassenverkehr§Bau§Gesetze§Lokalpolitik£
Bauboom nach dem Uhrmacherbeschluss

Die Bieler Gemeindeversammlung sanktionierte die Wirtschaftsförderungsmassnahme am 29. Dezember desselben Jahres, und leitete damit eine für die Schweiz einzigartige Entwicklung ein. Zwischen 1849 und 1859 zogen 1718 Uhrmacher mit ihren ...

Jaroslaw Trachsel 1848
Uhrenindustrie§Arbeitslosigkeit§Wirtschaftskrisen§Maschinen und Werkzeuge§Technik und Technologien§Inlandpolitik£
Die Modernisierung der Uhrenindustrie

Die Rezession nach der Ölkrise 1973 verstärkte den Rückgang der Nachfrage, so dass der Anteil der Schweiz an der Weltmarktproduktion zwischen 1970 und 1985 von 44% auf 13% zusammensackte. Mehr als die Hälfte aller Uhrenfirmen m...

Daniel Weber 1960
Städte§Uhrenindustrie§Baustile§Dörfer§Technik und Technologien£
Die Macher der Uhren und ihre Spuren

Seit Beginn des 19. Jahrhunderts hat vor allem der wirtschaftliche Wandel im Jura sehr viel verändert. Zuerst zogen die Heimarbeiter des Uhrmachergewerbes in die Dörfer und Städte, wo zuhauf spezialisierte Ateliers entstanden. Es wa...

Jaroslaw Trachsel -1848
Uhrenindustrie§Unternehmen§Persönlichkeiten§Technik und Technologien£
«Swiss Watch»
1982 begann die Firma «ETA», später Teil der neu entstehenden Bieler «SMH», mit der Entwicklung eines neuen Uhrenmodells, das eine möglichst preisgünstige, aber dennoch qualitativ hoch stehende Produktion in gro...
Daniel Weber 1980
Uhrenindustrie§Fabriken§Energie£
«Louis Brandt & Fils»
1880 verlegten die Gebrüder Brandt ihr Uhrenunternehmen von La Chaux-de-Fonds in ein Fabrikgebäude an der Bieler Bözingenstrasse. Nach dem Umzug in die leer stehenden Räume der stillgelegten mechanischen Baumwollspinnerei wuc...
Daniel Weber 1880
Uhrenindustrie§Lebensformen§Fabriken§Arbeiter und Arbeiterinnen§Frauen£
Ein Tag aus dem Leben einer Uhrmacherin
Es ging gegen Mitte Dezember im Jahr 1899. Draussen begann es langsam einzudunkeln. Odette, die junge, knapp sechzehn Jahre alte Uhrenarbeiterin, erhob sich, um ihr Petrol-Quinquet zu holen. Das «Gänggi», wie die Lampe unter der...
Urs Karpf 1880
Wasserkraft§Uhrenindustrie§Energie§Elektrizität£
Uhrenindustrie und Elektrifizierung

Ein Drittel der Beschäftigten war im Uhrensektor tätig, dessen Aufschwung sich nach der kurzen Krise um 1875 in einer grossen Zahl von Fabrikgründungen niedergeschlagen hatte (1880 «Omega», 1887 «Rolex», 1896...

Daniel Weber 1880
Uhrenindustrie§Wirtschaftskrisen§Erster Weltkrieg£
Die Uhrenindustrie fasst in Büren Fuss

Schon 1898 unterstrichen die Engländer ihre zukunftsgerichteten Zielsetzungen mit dem Bau des typisch englischen Fabrikgebäudes aus roten Ziegelsteinen. 1898 beschäftigte der Betrieb 65 Arbeitskräfte; ein Vierteljahrhundert sp&...

Max Gribi 1848
Uhrenindustrie§Unternehmen§Technik und Technologien§Persönlichkeiten£
Nicolas G. Hayek

Nicolas G. Hayek, geboren am 19. 2. 1928, war Mitgründer sowie Präsident und Delegierter des Verwaltungsrates der «Swatch Group» mit Hauptsitz in Biel. Nachdem er während über vier Jahren bei der Umstrukturierung de...

Stefan Rohrbach 1920
Uhrenindustrie§Arbeitslosigkeit§Wirtschaftskrisen§Zwischenkriegszeit£
Die Krisen in der Zwischenkriegszeit
Zunächst war es der allgemeine Währungszerfall nach dem Ende des Ersten Weltkrieges, der besonders der Uhrenindustrie in Biel und im südlichen Jura schwer zusetzte; der hohe Frankenkurs machte zusammen mit strukturellen Problemen ...
Daniel Weber 1920
Wasserkraft§Uhrenindustrie§Fabriken§Protoindustrialisierung§Industrie£
Die Anfänge der Textil- und Uhrenindustrie
Zwar waren Handwerk und Gewerbe auch in ländlichen Regionen wie dem Seeland und besonders in den Kleinzentren Aarberg und Büren weit verbreitet, doch frühindustrielle Produktionsformen fanden sich nur in einzelnen Regionen. ...
Daniel Weber -1848
Uhrenindustrie§Wirtschaftskrisen§Industrie§Arbeitslosigkeit£
Rezession

Das rapide Wirtschaftswachstum manifestierte sich einerseits in einer weiteren Ausdehnung des Handels- und Dienstleistungssektors, andererseits in der Entstehung zahlreicher neuer Industriebetriebe, insbesondere im Uhren-, Maschinen- und Metallsek...

Daniel Weber 1960
Uhrenindustrie§Arbeitslosigkeit§Wirtschaftskrisen§Industrie£
Umstrukturierung der Bieler Industrie

1984 waren es noch 122 Betriebe. Der rauhe Wind der 70er-Jahre hat mehr als die Hälfte weggefegt. Die Uhrenindustrie schrumpfte in dieser Zeitspanne am deutlichsten: Von 111 Betrieben blieben deren 37. Aber auch die Maschinen- und Metallindus...

Jaroslaw Trachsel 1960
Uhrenindustrie§Inlandpolitik§Fabriken§Protoindustrialisierung£
Aufstrebende Uhrenindustrie

Nach der Gründung des Bundesstaates 1848, entwickelten sich das Gebiet um Biel und der südliche Jura zu einer dominierenden Region der schweizerischen Uhrenindustrie. Neben der Tatsache, dass die Uhrenherstellung geringe Transportkosten ...

Daniel Weber 1848
Uhrenindustrie§Fabriken§Baustile§Gebäude£
Gebäude der «Rolex» im Bözingenfeld, 2005
Im Juni 1994 wurden die neuen Gebäude «Rolex IV» und «Rolex V» im Bözingenfeld eingeweiht. An diesen Standorten bietet die «Rolex» etwa 500 Arbeitsplätze.
unbekannt Christoph Lörtscher, Biel 2005
Ansichtskarten§Uhrenindustrie§Dörfer§Gebäude£
Saint-Imier mit den Gebäuden der Longines, um 1927
Saint-Imier und das Gebäude der Uhrenfabrik Longines. Kolorierte Postkarte mit Stempel vom 7. 5. 1927.

unbekannt Christoph Lörtscher, Biel um 1927
Uhrenindustrie§Fabriken§Gebäude£
Uhrenfabrik «Alpina» in Biel, 2005
Die ehemalige Uhrenfabrik «Alpina» wurde kurz nach dem Jahr 1900 für die «Union Horlogère S.A. Bienne» erstellt.
Christoph Lörtscher Christoph Lörtscher, Biel 2005
Uhrenindustrie§Ansichtskarten§Gebäude§Unternehmen£
Uhrenfabrik «Omega», Biel, um 1900
Ansichtskarte der Uhrenfabrik «Omega» in Biel, um 1900. Die «Omega» war 1848 in La Chaux-de-Fonds von Louis Brandt als Werkstätte zur Fertigstellung von Uhren gegründet worden. 1880 wurde das Unternehmen nach Biel ve...
unbekannt B. Weiss, Biel um 1900
Uhrenindustrie§Unternehmen£
«Swatch»
Uhren der Marke «Swatch», aufgenommen im Mai 1992. - Zehn Jahre zuvor hatte die Firma ETA, später Teil der neu entstehenden Bieler SMH, mit der Entwicklung eines neuen Uhrenmodells begonnen. Ziel war eine möglichst preisgün...
unbekannt Archiv Bieler Tagblatt 1980 - 1999
Uhrenindustrie§Konsum§Reklamen§Unternehmen£
Plakat der Firma Longines aus Saint-Imier, 1927
Werbeplakat aus dem Jahr 1927 der Schweizer Uhrenfabrik Longines aus Saint-Imier. Die Firma Longines wurde 1867 gegründet und produzierte zunächst vor allem Taschenuhren. Gegen Ende des Jahrhunderts begann Longines, auch Chronometer und Pr&...
unbekannt Histoire du Jura bernois et de Bienne, Bern 1995 1927
Uhrenindustrie§Arbeitsformen§Arbeiter und Arbeiterinnen§Innenräume und Interieur£
Die Firma Hafis in Pieterlen, 1922
Uhrenproduktion in der Firma Hafis in Pieterlen. Grosse Fenster ermöglichen gute Lichtverhältnisse im Uhrenatelier, das im Winter lediglich mit dem so genannten Wannenmacherofen in der Raummitte beheizt worden ist. Aufnahme von 1922.
unbekannt Fotoarchiv der Einwohnergemeinde Pieterlen, H. Rauscher 1922
Arbeiter und Arbeiterinnen§Innenräume und Interieur§Arbeitsformen§Uhrenindustrie£
Graveure an der Arbeit, um 1900
Die Graveure nutzen das Tageslicht für ihre Feinarbeit. Aufnahme nicht datiert. Vermutlich kurz nach der Jahrhundertwende.
unbekannt Museum Neuhaus, Biel um 1900
Arbeiter und Arbeiterinnen§Fabriken§Gruppenbilder§Uhrenindustrie£
Die Belegschaft der Uhrensteinfabrik Lüthy & Co.
Die Belegschaft der Uhrensteinfabrik Lüthy & Co. in Pieterlen, um 1950.
unbekannt Fotoarchiv der Einwohnergemeinde Pieterlen, H. Rauscher um 1950
Uhrenindustrie§Fabriken§Baustile§Gebäude£
Uhrenfabrik der «Tavannes Watch Co.» in Tavannes, um 1900
Uhrenfabrik der «Tavannes Watch Co.» in Tavannes um die Jahrhundertwende zum 20. Jahrhundert.
unbekannt R. Prêtre, Tavannes um 1900
Uhrenindustrie§Fabriken§Gebäude£
Fabrik der «Tavannes Watch Co.» in Tavannes an der Route de Tramelan, um 1895
Die ehemalige Uhrenfabrik der «Tavannes Watch Co.» in Tavannes an der Route de Tramelan. Aufnahme um 1895.
unbekannt R. Prêtre, Tavannes um 1895
Uhrenindustrie§Kommunikation§Arbeiter und Arbeiterinnen§Technik und Technologien§Innenräume und Interieur£
Schreibstube in der «Tavannes Watch Co.» in Tavannes, um 1910
Schreibstube in der «Tavannes Watch Co.» in Tavannes. Aufnahme vermutlich 1910er-Jahre.
unbekannt R. Prêtre, Tavannes um 1910
Uhrenindustrie§Arbeiter und Arbeiterinnen§Arbeitsformen§Frauen§Innenräume und Interieur£
Die Versandabteilung der «Tavannes Watch Co.» in Tavannes, um 1910
Die Versandabteilung der «Tavannes Watch Co.» in Tavannes. Aufnahme vermutlich 1910er-Jahre.
unbekannt R. Prêtre, Tavannes um 1910
Uhrenindustrie§Büros§Männer§Innenräume und Interieur£
Im Kontor der «Tavannes Watch Co.» in Tavannes, um 1913
Im Kontor der «Tavannes Watch Co.» in Tavannes. Aufnahme vermutlich 1910er-Jahre.
unbekannt R. Prêtre, Tavannes um 1913
Uhrenindustrie§Fabriken§Arbeiter und Arbeiterinnen§Arbeitsformen§Technik und Technologien§Innenräume und Interieur£
Gefragt waren gute Augen und eine ruhige Hand. «Tavannes Watch Co.», um 1913
Für viele Arbeiten in der «Tavannes Watch Co.» in Tavannes waren gute Augen und eine ruhige Hand gefragt. Aufnahme vermutlich 1910er-Jahre.
unbekannt R. Prêtre, Tavannes um 1913
Uhrenindustrie§Fabriken§Arbeiter und Arbeiterinnen§Arbeitsformen§Maschinen und Werkzeuge§Innenräume und Interieur§Elektrizität£
Blick in ein Uhrenatelier der «Tavannes Watch Co.» in Tavannes, um 1913
Blick in ein Uhrenatelier der «Tavannes Watch Co.» in Tavannes. Aufnahme vermutlich 1910er-Jahre.
unbekannt R. Prêtre, Tavannes um 1913
Persönlichkeiten§Politische Aktivitäten§Porträts§Uhrenindustrie§Zeitungen und Zeitschriften£
Porträt Ernst Schüler (1807-1881)
Ernst Schüler lebte von 1807-1881. Er war im Jahr 1833 aus Deutschland in die Schweiz geflüchtet. In Biel übte er zahlreiche Tätigkeiten aus: Er arbeitete als Lehrer am Bieler Gymnasium, er betätigte sich als Politiker, Uhren...
unbekannt 100 Jahre Graphische Anstalt, Schüler AG Biel. Biel 1950 um 1870
Uhrenindustrie§Handel und Kleingewerbe§Stadtzentrum§Konsum§Reklamen£
Uhren- und Schmuckgeschäft «Tissot» an der Bahnhofstrasse in Biel, um 1900
Das Schaufenster des Uhren- und Schmuckgeschäfts «Tissot» an der alten Bahnhofstrasse in Biel, um 1900.
unbekannt Ansichtskartenbuch Biel/Bienne in alten Ansichten, Weltbildverlag, Olten um 1900
Uhrenindustrie§Konsum§Technik und Technologien£
Taschenuhren, um 1920
Diese Taschenuhren aus regionaler Produktion, zum Beispiel eine Uhr der «Cortébert Watch». Diese und weitere Uhren, die einen Teil der Alltagsgeschichte darstellen, sind in der Sammlung des Museums Neuhaus in Biel zu sehen.
unbekannt Museum Neuhaus, Jahresbericht 1994 um 1920
Uhrenindustrie§Porträts§Arbeiter und Arbeiterinnen§Maschinen und Werkzeuge£
Ein Uhrmacher an der Arbeit, Uhrenfabrik «Omega», Biel, um 1950
Ein Uhrmacher (remonteur) beim Zusammensetzen des Räderwerks in der Uhrenfabrik «Omega».
F. Perret, La Chaux-de-Fonds Guido Müller, Das neue Biel, Bern, 1952 um 1950
Uhrenindustrie§Fabriken§Arbeiter und Arbeiterinnen§Arbeitsformen§Frauen§Innenräume und Interieur£
Uhrenfabrik, um 1900
Frauen in einer Uhrenfabrik beim Polieren von Uhrgehäusen. Nach der Schliessung der Indiennefabrik im Jahr 1842 begann sich die Uhrenindustrie in der Stadt Biel rasant zu entwickeln. Zu Beginn des 20. Jh. war rund ein Drittel der 30'000 Ein...
unbekannt Museum Neuhaus, Jahresbericht 1992 um 1900